START WITH WHY by Simon Sinek


In the previous article, I was talking about the things we should pay attention before taking a decision such as being emotionally stable, being brave enough and have a big why. I wanted to dive deeper within the concept of the big why and I couldn’t find any better way to explore that than the book START WITH WHY by Simon Sinek.

The intention of the author about the book:

This book is not designed to tell you what to do or how to do it. Its goal is not to give you a course of action. Its goal is to offer you the cause of action. For those who have an open mind for new ideas, who seek to create long-lasting success and who believe that your success requires the aid of others, I offer you a challenge. From now on, start with why.

Simon talks about the two concepts able to influence human behaviors. In other words, there are 2 ways which can make us take action /execute in order to make our dreams a reality :  manipulation (not necessary in a pejorative way) and inspiration. Both work in the short-term but only inspiration can guarantee a long-term success.


Aspiration which is one way to manipulate human behavior is defined as a hope or ambition of achieving something. Aspirational messages work better on people who do not have a clear sense of WHY. When you know the core reason of WHY you do what you do. It becomes more difficult to be attractive by an aspirational message because it leads to a lack of consistent actions in the long run. According to the Author:

Aspirational messages are most effective with those who lack discipline or have a nagging fear or insecurity that they don’t have the ability to achieve their dreams on their own (which, at various times for various reasons, is everyone). With an aspirational message, we can get someone to buy the gym membership but to get them go three days a week requires a bit of inspiration. Gym membership tend to rise about 12 percent every January, as people try to fulfill their new year’s aspiration to live a healthier life. Yet, only a fraction of those aspiring fitness buffs is still attending the gym by the end of the year. Aspirational messages can spur behavior, but for most, it won’t last.

The golden circle

The golden circle provides compelling evidence of how much more we can achieve if we remind ourselves to start everything we do by first asking why.

WHAT = everybody knows what they do. Everyone can explain easily what they do

HOW = some people can explain how they do what they do

WHY = very few people or companies can clearly articulate why they do what they do. When I say why I don’t mean to make money, that’s a result. By why I mean what is your purpose, cause or belief? Why do you get out of bed every morning? and why should anyone care? Knowing your WHY is not the only way to be successful, but it is the only way to maintain a lasting success and have a greater blend of innovation and flexibility.

The golden circle is urging us to communicate from the inside to the outside and not the other way around which is unfortunately something we usually do. By starting with WHY instead of WHAT, we not only make sure that we are motivated/ fueled by the right reasons, but we also ensure a long-term success. Actions will naturally follow driven by a clear sense of WHY.

The principles of the golden circle are deeply grounded in the evolution of human behavior. The power of WHY is not opinion, it’s biology. If you look at a cross section of the human brain, from the top down, you see that the levels of the Golden circle correspond precisely with the three major levels of the brain. Neocortex, which corresponds with the WHAT level. The neocortex is responsible for rational and analytical thought and language. The middle two sections comprise the limbic brain. The limbic brain is responsible for all our feelings, such as trust and loyalty. It is also responsible for all human behavior and all our decision-making, but it has no capacity for language. This is where “gut decisions” come from. They just feel right. There is no part of the stomach that controls decision-making, it all happens in the limbic brain. 


When we have a clear sense of WHY, we are more likely not to give up whenever we face adversity. It helps us reinvent ourselves and not settling after multiple setbacks.

Dr Martin Luther King was absolute in his conviction. He knew change had to happen in America. His clarity of WHY, his sense of purpose, gave him the strength and energy to continue his fight against often seemingly insurmountable odds. There were others like him who shared his vision of America, but many of them gave up after too many defeats.

Thomas Edison failed ten thousand times before he perfected the incandescent electric light-bulb. Because he was driven by a clear sense of WHY he did not give up.

Achievement VS success

For some people, there is an irony to success. Many people who achieve great success don’t always feel it. Some who achieve fame talk about the loneliness that often goes with it. That’s because success and achievement are not the same thing, yet too often we mistake one for the other. Achievement is something you reach or attain like a goal. It is something tangible, clearly defined and measurable. Success, in contrast, is a feeling or a state of being. While we can easily lay down a path to reach a goal, laying down a path to reach that intangible feeling of success is more elusive. In my vernacular, achievement comes when you pursue and attain WHAT you want. Success comes when you are clear in pursuit of WHY you want it. The former is motivated by tangible factors while the latter by something deeper in the brain, where we lack the capacity to put those feelings into words. Success comes when we wake up every day in that never-ending pursuit of WHY we do WHAT we do. Our achievements, WHAT we do, serve as the milestones to indicate we are on the right path. It is not either/or, we need both. more importantly, some people, while in the pursuit of success simply mistake WHAT they achieve as the final destination. This is the reason they never feel satisfied no matter how big their yacht is, no matter how much they achieve. In the course of building a business or a career, we become more confident in WHAT we do. We become greater experts in HOW to do it. With each achievement, the tangible measurements of success and the feeling of progress increase. Life is good. However, for most of us, somewhere in the journey we forget WHY we set out on the journey in the first place.

I couldn’t resist to add this section from the book where Simon talks about achievement Vs success because at the end of the day, I guess, we all want to live a fulfilled life. However, in order for us to live that life, we must have a clear sense of WHY. It then, will help us define what success means for each one of us. I’m sure that there is nothing more frustrated in life than waking-up one day and find out we are living a life which is not aligned with what we believe, with our core values. We need to keep remember ourselves that we only get one life, therefore, we better live our life on purpose by starting with WHY we do what we do?

 I did not dive into all the great concepts in the book. My goal was to disrupt a bit our way of thinking and seeing things in this world where almost everything is superficial…

Dans l’article précédent, je parlais des trois choses auxquelles nous devons faire attention avant de prendre une décision à savoir : être stable sur le plan émotionnel, être courageux et avoir un grand pourquoi. Je voulais approfondir le concept du grand pourquoi et je me suis rendue compte que le meilleur moyen de l’explorer est de parler du livre START WITH WHY de Simon Sinek.

L’’intention de l’auteur concernant le livre:

Ce livre n’est pas conçu pour vous dire quoi faire ou comment le faire. Son objectif n’est pas de donner une ligne de conduite. Son but est de vous offrir la cause de l’action. Pour ceux qui ont l’esprit ouvert aux nouvelles idées, qui cherchent à créer un succès durable et qui sont des fervents croyants de l’idée que notre succès nécessite l’aide des autres, je vous lance un défi. A partir de maintenant, commencez tout ce que vous faites par vous demander « pourquoi »

Il existe deux concepts pouvant influencer les comportements humains. En d’autres termes, il y a 2 manières de nous inciter à agir / à exécuter afin que nos rêves deviennent réalité : la manipulation (pas nécessairement de manière péjorative) et l’inspiration. Les deux fonctionnent à court terme mais seule l’inspiration peut garantir un succès sur le long terme.


L’aspiration, qui est une façon de manipuler le comportement humain, est définie comme un espoir ou une ambition de réaliser quelque chose. Les messages aspirationnels fonctionnent mieux pour les personnes qui n’ont pas une idée claire de POURQUOI. Lorsque vous connaissez la raison fondamentale de POURQUOI vous faites ce que vous faites. Il devient plus difficile d’être attiré par un message aspirationnel car cela entraîne un manque d’actions cohérentes à long terme. D’après l’auteur :

Les messages aspirationnels sont plus efficaces pour ceux qui manquent de discipline ou qui ont une peur persistante ou une insécurité qui les empêche de réaliser leurs rêves par eux-mêmes (ce qui, à différents moments pour différentes raisons, concerne tout le monde.) Avec un message aspirationnel nous pouvons obtenir l’adhésion d’une personne à un club de gym, mais pour faire en sorte que cette personne aille à la gym trois jours par semaine, cela nécessite un peu d’inspiration. Le nombre de membres des clubs de gym a tendance à augmenter d’environ 12% tous les mois de janvier, alors que les gens essaient de réaliser l’aspiration du nouvel an à vivre une vie plus saine. Pourtant, seule une fraction de ces amateurs de remise en forme est toujours au gymnase à la fin de l’année. Les messages aspirationnels peuvent stimuler le comportement, mais pour la plupart, cela ne durera pas.

Le cercle d’or

Le cercle d’or est un concept qui nous montre ce dont nous sommes capables d’accomplir si et seulement si nous nous rappelons de commencer tout ce que nous faisons par déterminer la raison intrinsèque pour laquelle nous avons décidé de faire quelque chose/mettre en place une action.

QUOI = Chacun peut expliquer ce qu’il fait. Tout le monde peut facilement expliquer ce qu’il fait.

COMMENT = certaines personnes peuvent expliquer comment elles font ce qu’elles font.

POURQUOI = très peu de personnes ou d’entreprises peuvent expliquer clairement pourquoi elles font ce qu’elles font. Quand je dis pourquoi je ne parle pas de gagner de l’argent qui est un résultat. Par pourquoi je veux dire quel est votre but, cause ou conviction ? Pourquoi vous levez-vous du lit tous les matins ? Et pourquoi quelqu’un devrait-il s’en soucier ? Connaître votre POURQUOI n’est pas le seul moyen de réussir, mais c’est le seul moyen de maintenir un succès durable.

Le cercle d’or nous amène à communiquer de l’intérieur vers l’extérieur et non le sens contraire qui est malheureusement ce que nous faisons habituellement. En commençant par POURQUOI au lieu du QUOI, non seulement nous nous assurons d’être motivés par les bonnes raisons, mais nous garantissons également un succès à long terme. Les actions suivront naturellement, guidées par un sens clair du POURQUOI.

Les principes du cercle d’or sont profondément ancrés dans l’évolution du comportement humain. Le pouvoir du POURQUOI n’est pas l’opinion, c’est la biologie. Si vous regardez une coupe transversale du cerveau humain, de haut en bas, vous verrez que les niveaux du cercle d’or correspondent précisément aux trois niveaux principaux du cerveau. Néocortex, qui correspond au niveau QUOI. Le néocortex est responsable de la pensée et du langage rationnel et analytique. Les deux parties centrales comprennent le cerveau limbique. Le cerveau limbique est responsable de tous nos sentiments, tels que la confiance et la loyauté. Il est également responsable de tous les comportements humains et de toutes nos prises de décision, mais il n’a aucune capacité de langage. C’est de là que vienne les « décisions instinctives ». Nous savons au fond de nous-même que c’est la bonne décision mais on peut difficilement l’expliquer. Aucune partie de l’estomac ne contrôle la prise de décision, tout se passe dans le cerveau limbique.


Lorsque nous avons une idée claire de POURQUOI nous avons posé un acte, pris une décision, nous sommes plus enclins à ne pas abandonner chaque fois que nous faisons face à des difficultés. Connaître le POURQUOI nous aidera à nous réinventer et ne pas nous laisser abattre.

Dr Martin Luther King était absolu dans sa conviction. Il savait que le changement devait se produire en Amérique. Sa clarté du POURQUOI, son sens du but, lui ont donné la force et l’énergie pour continuer son combat contre des obstacles apparemment insurmontables. Il y en avait d’autres comme lui qui partageaient sa vision de l’Amérique, mais beaucoup d’entre eux ont abandonné après des défaites.

Thomas Edison a échoué dix mille fois l’expérience de l’ampoule électrique à incandescence avant de la réussir. Parce qu’il avait une idée très claire du POURQUOI la réussite de cette expérience allait être une avancée cruciale dans l’histoire de l’Homme, il n’a jamais abandonné même après avoir échoué 10 000 fois .

Réalisations vs succès

Pour certaines personnes, il existe une ironie du succès. Beaucoup de gens qui réussissent à réaliser de grandes choses ne le perçoivent pas toujours de cette manière. Certains qui atteignent la gloire parlent de la solitude qui va souvent avec. C’est parce que le succès et la réussite sont deux concepts différents, mais trop souvent nous confondons l’une avec l’autre. La réalisation est quelque chose que vous atteignez comme lorsque vous atteignez un objectif. C’est quelque chose de tangible, clairement défini et mesurable. Le succès, en revanche, est un sentiment ou un état d’être. Bien que nous puissions facilement tracer la voie à suivre pour atteindre un objectif, il est plus difficile de définir une voie pour atteindre ce sentiment intangible de succès.

 Dans ma langue vernaculaire, la réalisation survient lorsque vous poursuivez et atteignez ce que vous voulez. Le succès vient lorsque vous êtes clair dans la poursuite de POURQUOI vous le voulez. Le premier est motivé par des facteurs concrets tandis que le second est motivé par quelque chose de plus profond dans le cerveau, où nous n’avons pas la capacité de mettre ces sentiments sous forme de mots. Le succès vient lorsque nous nous réveillons chaque jour dans cette quête sans fin de POURQUOI nous faisons ce que nous faisons. Nos réalisations, ce que nous faisons, servent de jalons pour indiquer que nous sommes sur la bonne voie. Ce n’est ni l’un ni l’autre, nous avons besoin des deux. Plus important encore, certaines personnes, alors qu’elles sont à la recherche du succès, se trompent simplement sur ce qu’elles réalisent en l’assimilant à la destination finale. C’est la raison pour laquelle ils ne se sentent jamais satisfaits quelle que soit la taille de leur yacht, quel que soit leur niveau de réussite.

En construisant une entreprise ou une carrière, nous devenons plus confiants dans ce que nous faisons. Nous devenons de meilleurs experts en COMMENT le faire. À chaque réalisation, les mesures concrètes du succès et le sentiment de progrès augmentent. La vie est belle. Cependant, pour la plupart d’entre nous, quelque part au cours du voyage, nous oublions POURQUOI nous avons entrepris le voyage en premier lieu.

Je me devais de mettre cette section du livre où Simon parle de réussite Vs succès parce qu’au bout du compte, nous voulons tous mener une vie épanouie. Cependant, pour que nous puissions vivre cette vie, nous devons avoir un sens clair du POURQUOI nous faisons ce que nous faisons. Cela nous aidera à définir ce qu’est le succès pour chacun d’entre nous. Je suis convaincue qu’il n’y a rien de plus frustrant que de se réveiller un jour et de constater que nous menons une vie qui ne correspond pas à nos croyances, à nos valeurs fondamentales. Nous devons garder à l’esprit que nous avons qu’une seule vie. Par conséquent, il est primordial de la vivre en accord avec ce que nous sommes au fond de nous.

Je n’ai pas détaillé tous les nombreux concepts de ce livre car mon premier objectif était de mettre en exergue le côté disruptif de cet ouvrage qui nous pousse à voir les choses différemment, plus en profondeur et  c’est un véritable défi dans ce monde de plus en plus superficiel…  

Author: babeth

Engineer, book lover, pragmatic optimist, eager to learn new things and obsessed by three things : exploring my full potential, going after what the world has best to offer and contribute to others.

2 thoughts

  1. Awesome book from Simon Sinek , inspired me to write quite a few blogs on my own as well.Please do read the most recent book of Simon Sinek , titled “The Infinite Game”(abut not tying to win in the short term but think about long term and nurture employees accordingly with an infinite mindset) , a must read.Please find one such blog on this book below , hope this is useful.


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