I do believe that in life there are three entities we should work on day in day out. Mindset, Mindfulness and Physical activity to be more precise I should say  « exercise ». Those are the things that taken together, will help us in our journey into this world. They are the driving forces that will make us keep striving for whatever we want to strive for in life.  In the first article of the series, I talked about why is so important to have a (great/ winner) mindset and how to cultive it . In the second article, I introduced you to mindfulness through its components. I shared with you some mindfulness practices and the benefits you will experience if you start practicing one mindfulness technique.

In today article I’m going to talk about the last entity which is exercise. What is the meaning of exercise ? What are the different benefits of exercising regularly ? And why is important to work on the three entities at the same time (mindset, mindfulness and exercise)?

There is a paradox in the fact that  I’m writing about this specific topic when the world is under a lockdown due to Coronavirus which means most of us are struggling to exercise right now. The very courageous among us must be very creative if they still want to exercise in time like this. For other, this is not even the concern because they have bigger issues to deal with.

Well, my intention today is to make the three categories of people align on the idea that no matter the hard time,  we should keep trying to exercise precisely because of the benefits which can help us get through time like this.

What is the meaning of  Physical activity and exercise ?

Physical activity is defined as any bodily movement produced by skeletal muscles that results in energy expendure. The energy expendure can be measured in kilocalories. Physical activity In daily life can be categorized into occupational, sport, conditioning, household or other activities. Exercise is a subset of physical activitiy that is planned, structured and repetitive.(Caspersen and al.,1985)

There are three types of exercise  : cardiovascular training, muscle strengthening and stretching.

What are the different benefits into our life  of exercising regularly?


  • Endorphin

When we exercise regularly we are likely to increase  our endorphin secretion. Endorphins are chemicals released from the pituitary gland in response to pain and can act in both the central nervous system and the peripheral nervous system. Endorphins play a major role in the body’s inhibitory response to pain. “Endorphins are painkillers produced in response to physical discomfort”. Matthew Hill

The expression “runner’s high” is defined by the feeling of euphoria, stress reduced and lessened ability to perceived pain due to  a flood of endorphins released by exercise.

  • Dopamine-Serotonin

Dopamine is an organic chemical which can function as a neurotransmitter and  also as a hormone. It plays several important roles in the brain and body. Dopamine is often characterized as a “pleasure hormone”.

Serotonin is a chemical that has a wide variety of functions in the human body. It is sometimes called the “happy chemical” because it contributes to wellbeing and happiness. The scientific name for serotonin is 5-hydroxytryptamine, or 5-HT. It is mainly found in the brain, bowels, and blood platelets.1

Dopamine is critical in regulating motivation, memory, reward and attention, while serotonin affects mood, emotion, sleep and appetite. Studies have found that exercise boosts mood, lowers stress levels and even improves cognitive functions like attention, memory and problem solving. These benefits may be rooted, in part, in exercise’s ability to increase our brains’ production of the chemicals dopamine and serotonin, according to a review of studies published in the journal Brain Plasticity in March 2017.(Maya Dusenbery,2018)

  • Cortisol

Cortisol is a steroid hormone that is produced by the adrenal glands which sit on top of each kidney. It is a hormone that is made to be naturally released during stressful situations. It  gives  us  an extra energy. For example, when we are a bit late to catch a flight, we start running all over the place to get ready in order to still be able to catch a cab in time to the airport. Cortisol will give us that extra energy we need for that specific situation. Any exercise which implies  accelerating our heart rate will release cortisol. But, we need to be aware about the fact that too much or too low cortisol level is not good for our health.

Some Health Benefits

Regular exercise strengthens our heart, lowers blood pressure, helps reduce body fat and  increases energy level. Research shows that  it can also reduce our risk of stress, depression, dementia and Alzheimer’s disease.( Kelvin and al.,2010)

Other benefits

Working out regularly can boost our self-esteem and our self-confident. In this world where some people take all the occasions they can get to tear other down having a great self-esteem and self-confident can definitely help  us  get through difficulties in our professional and personal life.

Why is it important to work on the three entities (mindset/ mindfulness/ exercise) at the same time?

Well, let’s say that we are only working on developing  a winner mindset, the problem in doing so is the fact that while we are busy building that mindset, going hard in whatever we want to accomplish, we forget to acknowledge the only time we have which is now. We forget to closely pay attention in each step we are taking, we are not mindful in our way of living, we don’t feel enough because we are busy being busy in the “going hard”. At some point, we are going to feel lost because an important piece is missing and if we add the fact that we are not integrating the last entity, we  will not  be able to  keep that way of living longer enough because we won’t get the benefits that come with exercising regularly.

This is also true if we are only focusing in exercising regularly and  we don’t cultivate a great mindset nor  mindfulness practices. In this case, we won’t be able to achieve great goals, to see progress in our life. We will for sure be in a good shape, fill energized and so on.  Unfortunately, that  is not enough to make it through into this life. Therefore, always make sure that the three entities are aligned in everything you aim for in life.

Je pense assurément qu’il y’a 3 entités sur lesquelles nous devons constamment travailler, à savoir : l’état d’esprit, la pleine conscience et la condition physique ou plus précisément faire de l’exercice . Ce sont des forces motrices qui nous aiderons nous réaliser pleinement dans la vie. Trois articles devaient couvrir ces entités.

Dans le premier article de la série, j’ai expliqué l’importance  de développer un excellent état d’esprit et comment le cultiver. Dans le deuxième article, je vous ai parlé  de la pleine conscience à travers ses composantes. J’ai partagé avec vous quelques pratiques et les bienfaits.

Dans l’article d’aujourd’hui, je vais parler de la dernière entité qui est l’exercice physique.

Comment définit-on l’exercice physique? Quels sont les bienfaits d’une pratique régulière ? Et pourquoi est-il important de travailler les trois entités en même temps (état d’esprit, pleine conscience et exercice) ?

Il existe clairement  un paradoxe dans le fait d’écrire  sur ce sujet spécifique alors que le monde est en confinement à cause de la pandémie actuelle de Coronavirus. Autrement dit, la plupart d’entre nous avons du mal à faire de l’exercice physique à cause des mesures restrictives. Les plus courageux d’entre nous doivent faire preuve d’une grande créativité  pour pouvoir faire  du sport  en ce moment. Tandis que  pour d’autres, ce n’est même pas la préoccupation  première car ils ont des choses plus importantes à gérer.

Eh bien, mon intention aujourd’hui est de faire  en sorte que ces trois catégories de personnes s’alignent sur l’idée que même dans une période sombre comme celle-ci nous devons tout de même trouver un moyen de pratiquer des exercices physiques pour les  nombreux bénéfices que cela peut nous apporter surtout dans des périodes difficiles comme celle que nous traversons en ce moment.

Quelle est la définition de l’activité physique et l’exercice ?

L’activité physique est définie comme tout mouvement corporel produit par les muscles squelettiques qui se traduit par une dépense énergétique. L’allocation d’énergie peut être mesurée en kilocalories.  Dans la vie de tous les jours, on peut parler d’activité physique quand on fait :  du sport, le ménage, ou d’autres activités qui permettent de bouger un minimum son corps. L’exercice  physique est un sous-ensemble de l’activité physique qui a la particularité d’être planifié,  structuré et répétitif. (Caspersen et al., 1985)

Il existe trois types d’exercices physiques : l’entraînement cardiovasculaire, le renforcement musculaire et l’étirement.

Quels sont les bienfaits d’une pratique régulière ?


  • Endorphine

Lorsque nous faisons de l’exercice régulièrement, nous sommes susceptibles d’augmenter notre sécrétion d’endorphines.Les endorphines sont des substances chimiques libérées de la glande pituitaire en réponse à la douleur et peuvent agir à la fois dans le système nerveux central et le système nerveux périphérique. Elles jouent un rôle majeur dans la réponse inhibitrice du corps à la douleur. “Les endorphines sont des analgésiques produits en réponse à l’inconfort physique” Matthew Hill

L’expression « runner’s high » est définie par l’euphorie, la réduction du stress et la  diminution de la capacité à  ressentir la douleur due à un flot d’endorphines libéré par l’exercice.

  • Dopamine-Sérotonine

La dopamine est une substance chimique organique qui peut fonctionner comme un neurotransmetteur mais  aussi comme une hormone. La dopamine joue plusieurs rôles importants dans le cerveau et le corps. Elle est souvent caractérisée  «d’hormone du plaisir».

La sérotonine est une substance chimique qui a une grande variété de fonctions dans le corps humain. On l’appelle parfois « l’hormone du bonheur » parce qu’elle contribue au bien-être et au bonheur. On la trouve principalement dans le cerveau, les entrailles et les plaquettes sanguines.

La dopamine est essentielle pour réguler la motivation, la mémoire, le sentiment de récompense et l’attention, tandis que la sérotonine affecte l’humeur, l’émotion, le sommeil et l’appétit. Des études ont révélé que l’exercice stimule l’humeur, abaisse les niveaux de stress et améliore même les fonctions cognitives comme l’attention, la mémoire et la résolution de problèmes. Ces avantages ont leur origine, en partie, dans la capacité de l’exercice physique à augmenter la production dans notre cerveau de la dopamine et la sérotonine selon une revue d’études publiées dans Brain Plasticity en Mars 2017. (Maya Dusenbery,2018)

  • Cortisol

Cortisol est une hormone stéroïde qui est produite par les glandes surrénales qui se trouvent sur le dessus de chaque rein. C’est une hormone qui est faite pour être libérée naturellement pendant des situations stressantes. Le cortisol nous donne un surplus d’énergie . Lorsque nous sommes par exemple juste au niveau du timing pour prendre un vol, nous allons courir dans tous les sens afin de se préparer rapidement et prendre un taxi à temps pour l’aéroport. Dans des situations spécifiques comme celle-ci, le cortisol nous donnera le boost d’énergie nécessaire pour gérer cette situation. Tout exercice qui implique l’accélération de notre fréquence cardiaque libérera le cortisol. Mais  attention, nous devons être conscients du fait que trop ou pas assez de cortisol est mauvais pour notre santé.

Bienfaits pour la santé

L’exercice régulier renforce le cœur, abaisse la pression artérielle, aide à réduction de la graisse corporelle et augmente le niveau d’énergie. La recherche montre qu’il peut également réduire notre risque de stress, de dépression, de démence et de maladie d’Alzheimer. ( Kelvin et al.,2010)

Autres avantages

Faire régulièrement de l’ exercice  peut stimuler notre estime de soi et notre confiance en soi. Dans ce monde où certaines personnes n’hésitent pas à saisir  toutes les occasions pour mettre à mal les autres,  avoir une bonne estime de soi et de la confiance en soi est un atout qui nous aidera à affronter les difficultés aussi bien dans le cadre professionnel que privé.

Pourquoi est-il important de travailler les trois entités ( État d’esprit/ pleine conscience/ exercice) en même temps? Eh bien, prenons le cas où  nous travaillons seulement le développement d’un excellent état d’esprit et de nos objectifs sans relâche. Le problème avec cette manière de procéder est que nous oublions de vivre le  moment présent  car nous sommes dans une approche dépourvue de pleine conscience. À un moment donné, nous sentirons qu’il manque une pièce importante du puzzle. Si maintenant nous ajoutons à cela le fait que nous n’intégrons pas la dernière entité,  à savoir, faire des exercices physiques régulièrement, nous ne bénéficierons pas des bienfaits de cette entité.  De fait, il sera difficile de maintenir ce cap, cette manière de vivre suffisamment longtemps.

Cela est également vrai si nous nous concentrons uniquement sur le fait de faire régulièrement des exercices physiques et que nous ne cultivons pas un excellent état d’esprit et ne pratiquons pas non plus la pleine conscience. Dans ce cas précis,  nous ne serons pas en mesure d’atteindre de grands objectifs, de voir des progrès dans notre vie. Nous serons à coup sûr en pleine forme. Malheureusement, ce n’est pas un facteur suffisant pour réussir à tirer son épingle du jeu dans cette vie. Par conséquent, assurez-vous toujours que les trois entités sont alignées dans tout ce que vous visez dans la vie.

Author: babeth

Engineer, book lover, pragmatic optimist, eager to learn new things and obsessed by three things : exploring my full potential, going after what the world has best to offer and contribute to others.

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