Today, I want to share wisdoms from the book what I know for sure by Oprah Winfrey. I believe this is one of the books that give hope to people when there is no hope anymore. And in time like this, it’s good to read or to listen to something that keeps our faith, hopes and dreams for an even brighter future intact. I won’t go through all the amazing lessons from the book but I hope I’ve chosen the best ones to share with you dear reader.


No matter who we are or where we come from, we all have our own journey. Mine began one April afternoon in 1953, in rural Mississippi, where I was conceived out of wedlock by Vernon Winfrey and Vernita Lee. Their onetime union that day, not at all a romance, brought about an unwanted pregnancy, and my mother concealed her condition until the day I was born. So, no one was prepared for my arrival. There were no baby showers, none of the anticipation or delight that I see in the faces of expectant friends who rub their swollen stomachs with reverence. My birth was marked by regret, hiding, and shame[…]

The years I was sexually abused, from age 10 to 14, my resulting promiscuity, and finally at age 14, my becoming pregnant. I was so ashamed; I hid the pregnancy until my doctor noticed my swollen ankles and belly. I gave birth in 1968; the baby died in the hospital weeks later[…]


I mean, how amazing is it that I, a woman born and raised in Mississippi when it was apartheid state, who grew up having to go into town even to watch TV. We certainly didn’t have one at home am where I am today?


Lesson 1: There is one irrefutable law of the universe: We are each responsible for our own life. If you are holding anyone else accountable for your happiness, you are wasting your time. You must be fearless enough to give yourself the love you didn’t received. Begin noticing how everyday brings a new opportunity for you to growth.

Lesson 2:  wherever you are in your journey, I hope you, too, will keep encountering challenges. It is a blessing to be able to survive them, to be able to keep putting one foot in front of the other. To be in a position to make the climb up life’s mountain, knowing that the summit still lies ahead. And every experience is a valuable teacher.

Lesson 3: I know for sure that all of our hurdles have meaning. And being open to learn from those challenges is the difference between succeeding and getting stuck.

The thing I find incredible about this woman is the fact that she basically experienced the worst but yet, she is still taking full responsibility about her life path, not blaming others, embracing life’s challenges and unapologetically choosing and giving herself what people weren’t able to give her.

When I first read the book, I was in awe about those lessons so I made a commitment with myself that, whatever life has in store for me in terms of challenges, I will embrace them and keep moving forward. If Oprah, despite of what she has been through in life is still being able to have that winner mindset, guess what? You and I can too.

It’s all about perspective. We can all change the narrative and the best part of it is the fact that we don’t have to be special the only thing requires is to want that badly enough. So, my question for you dear reader is do you want that badly enough?


I can’t imagine where I’d be or who I’d be without the essential tool of reading. I for sure wouldn’t have gotten my first job in radio at the age of 16.[…]

After years of reciting poetry to whomever would listen and reading everything I could get my hands on, someone was going to pay me to do what I loved, read out loud. Books, for me, used to be a way to escape. I now consider reading a good book a sacred indulgence, a chance to be any place I choose. It is my absolute my favourite way to spend time.

Lesson 4: “What I know for sure is that reading opens you up. It exposes you and gives you access to anything your mind can hold. What I love most about reading: It gives you the ability to reach higher ground. And keep climbing.”

I couldn’t agree more with Oprah. Reading is also for me the best way to spend my spare time. If it wasn’t because of Ben Carson’s book “Gifted Hands” I couldn’t have done the paradigm shift I did years ago. That book literally changed my life. It made me want to discover more, do to more, to demand more of myself, to seek more knowledge through books. The funny part is I wouldn’t be sitting on my desk right now writing this article if it wasn’t because of that book. Everything started for me with one book and the eager to want different outcomes. Therefore, I do get the importance of reading. But, let’s be clear, I’m talking about good books not Fifty Shade of Grey by E.L. James which I think is great for entertaining your mind. But, if you want more out of this life, well, I urge you to read good books.


As a girl growing up shuffled between Mississippi, Nashville, and Milwaukee, I didn’t feel loved. I thought I could make people approve me by becoming an achiever. Then, in my twenties, I based my worth on whether a man would love me. I remember once even throwing a boyfriend’s keys down the toilet to keep him from walking out on me! I was not different from a physically abused woman. I wasn’t getting slapped upside the head every night. I had so much going for me, but without a man I thought I was nothing. Not until years later, did I understand that the love and approval I craved could not be found outside myself.[…]

If you don’t already know that you have worth, there’s nothing your friends, your family or your mate can say that will completely convince you of that. […]

My biggest mistakes in life have all stemmed from giving my power to someone else, believing that the love others had to offer was more important than the love I had to give to myself.

 Lesson 5 :  Stop waiting  for your husband to say “ I appreciate you”, your kids to tell you what a great mother you are, a man to whisk  you  away and marry you, or your best friend to assure you that you’re  worth a darn. Look inward. The loving begins with you.

I learned that lesson the hard way years ago. I used to be the type of person who will seek validation and love from others. I came to the conclusion that it’s linked to our degree of self-esteem and self-confident. When you don’t cultivate neither of them, it’s difficult to give to yourself love because you think you aren’t worthy of that. In my case, I had to start work on myself, try to get to know myself better. One of my favourite quotes is from Jim Rohn “The major key to your better future is you” which basically says that you are the only one capable to change your life if you want a better outcome. So, how are we going to feel the love or to succeed in anything if we don’t first know ourselves? I believe that the love and the validation of others are icing on the cake but you still have to do the work which means to make the cake first. In order to make the best cake you can possibly make, you need to get to know yourself better.


How can I realize my potential more fully? That’s a question I still ask myself, especially when contemplating what’s next in my life. In every job I’ve taken and every city in which I’ve lived, I have known that it’s time to move on when I’ve grown as much as I can. Sometimes moving on terrified me. But always it taught me that the true meaning of courage is to be afraid, and then with your knees knocking, to step out anyway. Making a bold move is the only way to advance toward the grandest vision the universe has for you. If you allow it, fear will completely immobilize you. And once it has you in its grip, it will fight to keep you from ever becoming your best self.

Lesson 6: What I know for sure is this; whatever you fear most has no power. It is your fear that has the power. The thing itself cannot touch you. But your fear can rob of your life. Each time you give in to it, you lose strength, while your fear gains it. That’s why you must decide that no matter how difficult the path ahead seems, you will push past your anxiety and keep on stepping.

Lesson 7:  The true measure of your courage is not whether you reach your goal. It’s whether you decide to get back on your feet no matter how many times you’ve failed.  I know it’s not easy, but I also know for sure that having the courage to stand up and pursue your wildest dreams will give you life’s richest reward and life’s greatest adventure. And what’s really wild? Right now, no matter where you are, you are a single choice away from a new beginning.

As far as I can recall I have never done something that didn’t come with a bit of fear. Why? Because I’ve learned from experiences that the things that bring fear in me are the things I must do because they lead to personal growth. The latter for me is an indicator of progress which usually leads to happiness. “Happiness awaits for you right on the other side of fear” Unknown.


Lesson 8: If you want to be successful, be excellent. If you want the best the world has to offer, offer the world your best.

 Those words have helped me over many a hurdle, even when less than my best was evident. To this day, excellence is my intention. To be excellent in giving. In graciousness. In effort. In struggle and in strife. For me, being excellence means always doing my personal best.

I know for sure that this is the most fulfilling path to personal freedom. Your best varies from day to day. No matter. Give your best in every circumstance so that you have no reason to judge yourself and create guilt and shame. Live so that at the end of each day, you can say, I did my very best. That’s what it means to excel at the great work of living your best life.

That is the way I try to live my everyday life. I ‘ve learnt years ago that there is nothing worst in life than living with regrets of knowing that you didn’t give your best at something. Thereby, I hope you will try from now on to give your best at everything you do or intending to do in life if it isn’t already the case.

I would like to remind you dear reader that despite the fact that Oprah wasn’t born with a silver spoon in her mouth and has accountered several challenges since her birth, she ended up getting the best out of life by becoming the woman we all know. Her story is a testimony that where we come from doesn’t define our destination.

You are the single biggest influence in your life. Your journey begins with a choice to get up, step out, and live fully.

Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons explorer certaines leçons du livre d’Oprah Winfrey What I know for sure. Il fait partie de ces livres qui donnent de l’espoir lorsqu’on en a plus. Et dans des temps pareils, il est bon de lire ou d’écouter quelque chose qui préserve notre foi, nos espoirs et nos rêves d’un avenir meilleur intact.  Il m’est impossible de parler de toutes les leçons merveilleuses de ce livre mais, j’espère avoir choisi les plus importantes à partager avec vous cher lecteur.


Peu importe qui nous sommes ou d’où nous venons, nous avons tous notre propre voyage. Le mien a commencé un après-midi d’avril 1953, dans le Mississippi rural, où j’ai été conçu hors mariage par Vernon Winfrey et Vernita Lee. Un coup d’une fois, pas du tout une romance, a eu comme conséquence une grossesse non désirée, et ma mère a caché son état jusqu’au jour où je suis née. Donc, personne n’était préparé pour mon arrivée. Il n’y avait pas de baby shower, aucune anticipation ou de plaisir comme celui que je vois se dessiner sur les visages d’amies enceintes qui se frottent les estomacs gonflés pour montrer qu’elles sont enceintes. Ma naissance a été marquée par le regret, la dissimulation et la honte. […]

J’ai été abusée sexuellement, de 10 à 14 ans et à l’âge de 14 ans, je suis tombée enceinte. J’avais tellement honte ; J’ai caché la grossesse jusqu’à ce que mon médecin remarque mes chevilles et mon ventre gonflés. J’ai accouché en 1968 ; le bébé est mort à l’hôpital quelques semaines plus tard.[…]


N’est-il pas formidable que moi, une femme née et élevée dans le Mississippi quand c’était encore l’apartheid, qui plus est devait aller en ville même pour y regarder la télévision car nous n’avions pas une à la maison sois arrivée là aujourd’hui ?


Leçon 1 : Il y a une loi irréfutable de l’univers : nous sommes tous responsables de notre propre vie. Si vous tenez quelqu’un d’autre responsable de votre bonheur, vous perdez votre temps. Vous devez être assez intrépide pour vous donner l’amour que vous n’avez pas reçu. Commencez à remarquer comment chaque jour est une nouvelle opportunité pour vous développer.

Leçon 2 : où que vous soyez dans votre voyage, j’espère que vous aussi, continuerez de faire face aux défis. C’est une bénédiction de pouvoir les surmonter, de pouvoir continuer à mettre un pied devant l’autre, pour être en mesure de faire l’ascension de la montagne de la vie, sachant que le sommet est plus haut. Et que chaque expérience est un professeur précieux.

Leçon 3 : Je suis sûre que tous nos obstacles ont un sens. Et être ouvert à tirer les leçons de ces challenges est la différence entre réussir et rester coincé.

La chose que je trouve admirable à propos de cette femme est que malgré qu’elle ait vécu le pire, elle endosse l’entière responsabilité de son chemin de vie. Elle ne cherche pas à blâmer les autres, à se trouver des excuses ou à se prendre pour une victime. Tout au contraire, elle communie avec les challenges de la vie.

Lorsque j’ai lu ce livre pour la première fois, j’ai été marquée par ces leçons et pris l’engagement avec moi-même que quelle que soit ce que la vie me réserve comme challenge, je communierai avec et continuerai d’avancer. Si Oprah en dépit de ce qu’elle a vécu est encore en mesure d’avoir un état d’esprit de gagnant, vous et moi le pouvons aussi. En fin de compte, tout est une question de perspective. Nous pouvons tous changer le récit de nos vies et cela ne requiert aucune habilité particulière si ce n’est l’envie suffisamment forte de le vouloir. La question fondamentale que l’on doit se poser est de savoir à quel point voulons-nous changer ce récit ?


Je ne peux pas imaginer où je serais ou qui je serais sans l’outil essentiel de la lecture. Je n’aurais certainement pas obtenu mon premier emploi à la radio à l’âge de 16 ans. […]

Après des années passées à réciter la poésie à qui voulait bien m’écouter et lire tout ce qui pouvait me tomber sur la main, quelqu’un allait me payer pour faire ce que j’aime, lire à haute voix. Les livres, pour moi, étaient un moyen de s’échapper. Je considère aujourd’hui que lire un bon livre est sacré, une chance d’être à n’importe quel endroit que je choisis. C’est mon activité favorite pour passer mon temps.

Leçon 4 : Ce que je sais avec certitude, c’est que la lecture vous donne une clairvoyance. Elle vous expose à des choses et vous donne accès à tout ce que votre esprit peut tenir. Ce que j’aime le plus dans la lecture : elle vous donne la possibilité d’accéder à des territoires inconnus.

La lecture est aussi pour moi la meilleure manière d’utiliser mon temps libre. C’est bien parce que j’ai lu le livre de Ben Carson qui a littéralement changé ma vie que j’ai pu effectuer un changement de paradigme. Cela m’a donné envie de découvrir plus, de faire plus, d’exiger plus de moi-même, d’avoir envie de me développer plus en apprenant des choses nouvelles grâce aux livres. De fait, je comprends l’importance de la lecture.  Mais soyons clairs, je parle ici de bons livres pas de 50 nuances de Grey par E.L. James qui, à mon avis est idéal uniquement pour divertir votre esprit. Si votre intention est d’aller à la conquête de ce que ce monde a de meilleur à vous offrir, dans ce cas lisez de bons livres. Autrement dit, des livres qui vont vous permettre d’apprendre quelque chose d’important en lien avec la vision que vous vous faites de votre vie.


En tant que jeune fille qui a grandi entre le Mississippi, Nashville et Milwaukee, je ne me sentais pas aimée. Je pensais que je pouvais faire en sorte que les gens me valident en devenant une personne qui performe dans la vie. Puis, dans la vingtaine, j’ai basé ma valeur sur le fait d’être aimée par un homme. Je me souviens avoir une fois jeté les clés d’un petit ami dans les toilettes pour l’empêcher de me quitter ! Je n’étais pas différente d’une femme victime de violence physique. Dans le sens où Je ne me faisais pas gifler tous les soirs mais j’avais de gros soucis d’amour de soi. Je pensais que sans l’amour d’un homme, je ne valais rien et n’étais rien. Ce n’est que des années plus tard où j’ai compris que l’amour et l’approbation dont j’avais envie ne pouvaient pas être trouvés en dehors de moi-même. […]

Si vous ne pensez pas que vous avez de la valeur, il n’y a rien que vos amis, votre famille ou votre compagnon pourront dire qui puisse vous faire croire le contraire. […]

Mes plus grandes erreurs dans la vie viennent du fait que j’ai donné mon pouvoir à quelqu’un d’autre croyant que l’amour que les autres avaient à offrir était plus important que l’amour que j’avais à m’offrir moi-même.

Leçon 5 : Arrêtez d’attendre que votre mari vous dise « Je t’apprécie », que vos enfants vous disent quelle mère formidable vous êtes, qu’un homme vous épouse, ou que votre meilleur ami(e) vous rassure en vous disant que vous avez de la valeur. Regardez à l’intérieur de vous. L’amour commence par vous.

J’ai appris cette leçon il y a quelques années. J’étais le genre de personne à chercher la validation et l’amour des autres. Je pense que cette manière de fonctionner est corrélée à un manque estime de soi et de confiance en soi. Quand on ne cultive aucune de ces notions importantes à notre développement en tant qu’être humain, on peut difficilement se donner l’amour que l’on mérite. Dans mon cas précis, le point de départ du changement a été d’apprendre à me connaître, à découvrir qui j’étais vraiment. Jim Rohn a dit « the major key to your better future is you ». Autrement dit, nous sommes la pièce maîtresse si nous souhaitons un avenir meilleur, un résultat différent dans notre vie. Comment pouvons-nous réussir quelque chose dans notre vie ou nous donner de l’amour si nous ne savons pas vraiment qui nous sommes ?

Je pense que l’amour ou la validation des autres doivent être la cerise sur le gâteau dans notre vie. Cela laisse penser que nous avons la responsabilité de faire le travail en amont qui est de faire ce gâteau ; la fondation solide. Mais, cette fondation solide n’est possible que si et seulement si nous prenons le temps nécessaire pour apprendre à nous connaître.


Comment puis-je réaliser mon plein potentiel ? C’est une question que je me pose encore aujourd’hui, surtout quand je me projette pour la suite pour ma vie. Dans chaque travail et chaque ville dans laquelle j’ai vécu, j’ai su qu’il était temps de passer à autre chose quand j’avais atteint mes limites en termes de développement. Parfois, passer à autre chose m’a terrifiée. Mais cela m’a appris que le vrai sens du courage est justement d’avoir peur. Avoir l’audace est la seule manière d’avancer vers la grande vision que l’univers a pour vous. Si vous permettez à la peur de vous immobiliser complètement, elle fera en sorte de maintenir son emprise sur vous afin que vous ne puissiez pas devenir la meilleure version de vous-même.

Leçon 6 : Ce que je sais avec certitude ; ce que vous craignez le plus n’a pas de pouvoir. C’est votre peur qui a le pouvoir. La chose elle-même ne peut pas vous toucher. Mais votre peur peut vous voler votre vie en vous empêchant de la vivre. Chaque fois que vous cédez à la peur, vous perdez de la force, tandis que votre peur l’acquiert. C’est pourquoi vous devez décider que peu importe la difficulté qui se dressera sur votre chemin vous persévérerez.

Leçon 7 : La véritable mesure de votre courage n’est pas d’atteindre votre objectif. C’est si vous décidez de vous remettre sur pied, peu importe le nombre de fois où vous avez échoué.  Je sais que ce n’est pas facile, mais je sais aussi avec certitude que le fait d’avoir le courage de se lever et de poursuivre vos rêves les plus fous vous donnera la récompense d’une vie riche de sens.

J’ai toujours été attirée par les choses pour lesquelles le facteur peur était prépondérant.  Pourquoi ? Parce que j’ai appris avec le temps que les choses avec un facteur « peur » mènent au développement. Autrement dit, permettent de se développer en tant qu’individu. Ce dernier point est pour moi un indicateur de progrès dans notre vie. Et progresser dans sa vie nous rend généralement heureux. C’est sans doute la raison pour laquelle on dit souvent que « le bonheur vous attend de l’autre côté de la peur » Inconnu


Leçon 8 : Si vous voulez réussir, soyez excellent. Si vous voulez ce que le monde a de meilleur à offrir, offrez au monde le meilleur de vous.

 Ces mots ont permis que je puisse surmonter beaucoup de défis. Et même au jour d’aujourd’hui, l’excellence est mon intention. Exceller dans mon action de donner, exceller dans l’effort, exceller dans la gestion des conflits. Pour moi, l’excellence, c’est toujours faire de mon mieux.

Je sais avec certitude que c’est le chemin le plus épanouissant vers la liberté. Votre capacité à exceller varie d’un jour à l’autre. Peu importe. Donnez le meilleur de vous-même dans toutes les circonstances afin que vous n’ayez aucune raison d’avoir des jugements, de la culpabilité ou de la honte vis-à-vis de vous. Vivez de sorte qu’à la fin de chaque journée, vous puissiez dire j’ai fait de mon mieux.

J’ai compris il y’a quelques années qu’il n’y a rien de pire dans la vie que de vivre avec des regrets. Notamment, le regret de savoir que nous n’avons pas donné le meilleur de nous-même dans ce que nous avons décidé de faire. J’espère que vous essayerez à partir de maintenant de donner le meilleur de vous-même dans tous les domaines importants de votre vie.

Bien qu’Oprah Winfrey ne soit pas née avec une cuillère en argent dans la bouche et qu’elle ait fait face à de nombreux challenges depuis sa naissance, cela ne l’a pas empêchée de devenir la femme influente que nous connaissons tous . Son histoire renforce cette idée que d’où nous venons ne définit en rien notre destination.

Vous êtes la plus grande influence de votre vie. Votre voyage commence par un choix ; se lever et sortir vivre pleinement votre vie. 

Author: babeth

Engineer, book lover, pragmatic optimist, eager to learn new things and obsessed by three things : exploring my full potential, going after what the world has best to offer and contribute to others.

6 thoughts

  1. Magnifique post qui me parle beaucoup. réussir sa vie c’est d’abord apprendre à s’aimer et à toujours se lancer des défis afin de se dépasser.

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