IDENTITY SHIFT-STEPPING OUTSIDE THE COMFORT ZONE

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Today, I want to talk about a concept we hear a lot but, we don’t necessary get all the meanings. I have found two interesting definitions of the comfort zone. The first one defines it as a state of mind in which people are at ease, in control of their environment and experiencing low level of anxiety and stress. The second one, as a situation in which we feel comfortable and our ability and determination aren’t being tested.

I assume that most of us have heard at least once the assertion “if we want something we have never had, we must step outside our comfort zone/ become the person we have never been before. Even though the statement is true it doesn’t highlight the most important notion which explains the whole point of stepping outside our comfort zone, becoming the person we have never been. That notion is summed up in one word which is IDENTITY.

To explain precisely what I mean by IDENTITY, I will use a basic example. Let’s say that you are an architect and you want to write a novel, in other words, to become a “writer”. How to go from an architect to a writer or do both? The first thing to do is to determine what is the essence of a writer, his identity. I imagine that a writer is a person who writes every day, who masters not only the different styles of writing but also the literary genres. You may need to start by writing 20 minutes a day. At first, write without necessarily seeking perfection but rather develop a certain discipline that all writers have. You must also learn continuously in order to acquire skills that will allow you to understand the different writing styles, literary genres and thus improve your writing abilities. You won’t certainly become an overnight Dan Brown, but, by practicing every day, constantly developing skills related to this art and by being patient with yourself, you will probably end up writing a novel.

When you want something you have never had, first, you need to be clear about the Identity of the person you need to become. An identity pre-study needs to be done so that you have all the information. When that part is defined, you can then start to develop one habit at the time to match that identity.

  • Identity shift is equal to “becoming the person you have never been” in order to fulfill your ambition.
  • Staying out of the comfort zone” is equal; identity shift is an uncomfortable process during which we go through several phases where we aren’t comfortable, where our skills and determination will be put under severe strain with a certain amount of stress and anxiety. Therefore, everything is linked and start with identity.

Let’s take another example to make it clearer.

In our current situation, we are renting a small flat and we dream about buying a big house in a great neighborhood. The identity shift needs to be focus on:

  • Mastering our financial situation
  •  Becoming a plan-oriented type of person

We can see that the circle (left side) before the identity shift is smaller than the one on the right side. Why? Because we need to stretch out a bit, all the things we need to do in order to become an owner of a big house aren’t in our current circle. We must step out of that circle, stretch it, make it bigger by shifting our current identity and embracing the identity of the type of person who is an owner to be of a big house. It won’t be easy but, don’t forget that in life, there is no such a thing as something for nothing. We always have to pay a price for what we want to have or be. It will always cost us the previous version of ourselves. I hope you understand now that Identity shift is the starting point of all of the changes you want to materialize in your life.

Aujourd’hui, je veux parler d’un concept vulgarisé dont nous ne saisissons pas toujours toute la portée. J’ai trouvé deux définitions intéressantes de la zone de confort. Dans la première, la zone de confort est définie comme un état d’esprit dans lequel les gens sont à l’aise, en total contrôle de leur environnement et où le niveau de stress et d’anxiété est faible. La deuxième, comme une situation dans laquelle nous nous sentons à l’aise et où nos aptitudes et notre détermination ne sont pas mises à l’épreuve.

La plupart d’entre nous avons déjà entendu au moins une fois cette affirmation qui dit ceci : si nous voulons quelque chose que nous n’avons jamais eue, nous devons sortir de notre zone de confort / devenir la personne que nous n’avons jamais été auparavant.

Cette phrase ne met pas en exergue la notion la plus importante qu’il y’a derrière, celle qui explique tout l’intérêt de sortir de notre zone de confort, devenir la personne que nous n’avons jamais été. Elle se résume en un mot ; L’IDENTITÉ.

Pour expliquer précisément ce que j’entends par IDENTITÉ, je vais utiliser un exemple basique. Supposons que vous êtes un architecte et que vous voulez écrire un roman, en d’autres termes, devenir un “écrivain”. Comment passer d’architecte à écrivain ou faire les deux ? La première chose est de déterminer l’essence même d’un écrivain, son identité. J’imagine qu’un écrivain est une personne qui écrit tous les jours, qui maîtrise non seulement les différents styles d’écriture mais aussi les genres littéraires. Vous devez peut-être commencer par écrire 20 minutes par jour. Dans un premier temps, écrire sans forcément rechercher la perfection mais plutôt développer une certaine discipline que tous les écrivains ont. Vous devez également continuellement apprendre afin d’acquérir des compétences qui permettront la compréhension des différents styles d’écriture, genres littéraires et ainsi améliorer votre qualité rédactionnelle. Vous ne deviendrez certainement pas un Dan Brown du jour au lendemain, mais, en pratiquant chaque jour, en développant sans cesse des compétences liées à cet art et en faisant preuve de patience envers vous-même, vous finirez sans doute par écrire ce roman.

Lorsque vous voulez quelque chose que vous n’avez jamais eue, vous devez d’abord être clair sur l’identité de la personne que vous devez devenir. Il est donc important de faire une étude au préalable sur le shift identitaire qui doit être fait afin de devenir cette personne capable d’obtenir ou de réaliser cette ambition. Lorsque cette partie est définie, vous pouvez implémenter une habitude après une autre pour devenir cette personne.

  • Le Shift d’identité s’assimile à « devenir la personne que vous n’avez jamais été » afin de réaliser votre ambition.
  • « Sortir de sa zone de confort » s’assimile au fait que le shift d’identité est un processus inconfortable au cours duquel nous passons par plusieurs phases où nos aptitudes et notre détermination sont mises à rude épreuve avec un certain degré de stress et d’anxiété.

 Ci-dessous un autre exemple, complètement différent cette fois mais qui permet tout aussi bien de mettre en évidence cette notion de l’identité.

Dans notre situation actuelle (gauche), locataire d’un petit appartement et rêvons d’acheter une grande maison dans un beau quartier (droite).

Le cercle (à gauche) avant le shift d’identité est beaucoup plus petit qu’à droite. Pourquoi ? Parce que toutes les choses que nous devons faire pour devenir propriétaire d’une grande maison dans un beau quartier se trouvent en dehors de notre cercle actuel. Il va donc falloir l’agrandir en intégrant des choses qui correspondent à l’identité d’une personne capable de s’acheter un tel bien. Nous allons troquer notre ancienne identité incompatible avec ce but et la remplacer par une autre plus en adéquation avec nos ambitions. C’est un processus qui n’est pas facile mais n’oublions pas que dans la vie, on obtient rien sans rien. Il y’a toujours un prix à payer pour obtenir ce que nous souhaitons.

Enfin, il est important de garder en tête que cette transformation dont on parle très souvent de « sortir de sa zone de confort » « devenir la personne que nous n’avons jamais été » afin d’obtenir ce que nous n’avons jamais eu est liée à un shift de notre identité car elle ne saurait se produire sans cela.

Author: babeth

Engineer, book lover, pragmatic optimist, eager to learn new things and obsessed by three things : exploring my full potential, going after what the world has best to offer and contribute to others.

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